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在线教育机构靠什么免费

北京商报 2013/12/30 10:11:54
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  上月底,公务员培训机构华图教育推出一款新的在线教育产品——砖题库,并宣布免费;紧接着,另一家在线教育机构猿题库也于本月宣布免费。此外,北京商报记者近日获悉,K12教育、出国留学等领域,免费策略正跃跃欲试……在新一波在线教育创业潮中,这些机构纷纷打破了教育行业预付费的游戏规则,正尝试着一种新的玩法。


  公职领域


  包月制成变相免费模式


  11月24日,当近百万考生在全国各地如火如荼地进行2014年公务员笔试时,作为公务员培训领域龙头的华图教育低调推出了一款公务员考试题库产品——砖题库。据砖题库提供的数据显示,上线当天,便有数万注册用户;半个月后,这个数据突破10万。


  “这个时候已经过了公务员考试培训的关注焦点期,能有这样一个用户数量,是在意料之外,又是在情理之中。”负责砖题库产品开发的华图网校总经理蔡金龙在接受北京商报记者采访时表示。在这位有着清华大学IT背景的高材生看来,砖题库的推出是传统培训巨头进军在线教育的一个颠覆性尝试,因为传统教育培训是预付费制度,而砖题库则是完全免费,“免费模式是一种典型的互联网思维,也正是互联网思维,砖题库的用户才得以爆炸式增长,而不是像地面教育培训行业那样累积式增长”。


  北京商报记者了解到,除了砖题库外,华图旗下的华图网校也正朝着免费道路迈进。“从2014年1月起,华图网校的公务员培训课程将实行包月制度;而不久的将来,单一模式的网络课程将有望全部免费。”蔡金龙介绍道,目前华图网校的课程单价从数百元到数千元不等,实行包月制后,花980元将可以学习所有的课程,这无疑大大降低了学员的购买成本,同时增加了学员的选择可能。“包月制是一种变相的免费模式。当免费模式的另一个重要变量——人数达到一个量级之后,它的边际成本被无限分摊,收费便可大大降低,或者忽略不计。”


  除了成本分摊外,据蔡金龙介绍,大量的在线学员还可以向华图线下培训业务转化,从而产生另一种盈利方式。


  K12领域


  先抓用户再考虑赚钱


  值得注意的是,在砖题库免费推出不久,公务员题库的另一知名产品——猿题库也于12月初宣布免费。而此前,猿题库公务员题库的收费标准是18元/月起,宣布免费后,猿题库官方将对已付费的用户进行余额退费,至此,包括公务员行测、申论题库在内的猿题库公务员考试全线产品均实现免费。


  “公务员题库免费,与外界因素无关,它是猿题库的一种发展策略。”猿题库市场总监帅科告诉北京商报记者,公务员题库更像是猿题库高考题库免费战略的一种延伸,而未来这种免费策略甚至有可能延伸到考研、会计、司考等题库领域。


  猿题库于今年11月初宣布免费的高考题库不仅是猿题库旗下的第一个免费产品,也是K12领域最先尝试完全免费模式的B2C产品。据了解,在收费前,猿题库高考题库虽然仅推出40天,但用户却突破3万人,远远超过前网易门户事业部总裁李勇以及外界“唱衰”K12教育领域的预期。


  最新数据显示,猿题库高考题库的使用者超过12万人。“在明年一年内,我们计划把用户增加到100万。”李勇此前在接受北京商报记者采访时表示,高考题库首先要做的是让尽可能多的用户了解它、接受它,因为不久前获得了700万美元B轮融资,并不着急赚钱,在线教育公司也是互联网公司,只要有用户沉淀,将来寻求盈利模式不是难事。


  留学领域


  校方返佣金照收不误


  除了本土培训领域,免费模式也正在在线教育出国留学领域悄然兴起。这其中具有代表性的便是尚友留学。


  据尚友留学副总裁张超透露,目前尚友除了线上留学业务申请外,还有线下业务申请,而线下业务的澳大利亚留学已经全部免费。“从明年3月起,我们将会宣布对线上的澳大利亚留学业务实行免费,当然并不排除这种免费模式会延伸到其他国家。”


  在张超看来,随着留学申请的越来越透明、信息的越来越对称,留学服务行业免费模式将是大势所趋。“对于传统的留学服务机构来说,盈利模式主要有两种,一种是收取留学申请者的费用,另一种是收取国外学校返还的佣金。可以说,这种‘两头通吃’的现象是中国留学服务行业的游戏规则,在日本、韩国、新加坡等国家,留学申请都是免费的,既然其他国家可以实现免费,为什么中国就不可以?”张超认为,对于在线教育机构来说,实行申请免费模式后,盈利来源也有两种,一种是高校佣金,另一种是由互联网模式带来的流量变现或增值服务。


  除了尚友留学外,北京商报记者了解到,留学360网也将在马来西亚留学申请业务免费外,把免费申请的国家进一步扩大。此外,如留学e网、zinch中国等在线留学机构也打出了DIY自主免费留学模式。


  MOOC领域


  短期内难寻盈利出路


  事实上,上文提到的本土培训行业、出国留学行业等,均只是万亿在线教育市场蛋糕里的一个细分领域,而在今年以来,被广泛讨论的MOOC平台领域,免费模式甚至可以追溯到2007年。


  “目前的MOOC可以分为两种类型,一种是商业性质的,包括Coursera、Udacity等,另一种是公益性质的,包括Edx,以及由各大高校组织的开放课程平台。”过来人公开课创始人张有明告诉北京商报记者,像过来人公开课这样的平台,是以免费课程为主、少量收费课程为辅,其中收费课程采取与第三方分成模式,但收费远远难以满足盈利;而像Coursera、Udacity、网易公开课等则全部免费。


  免费模式下,如何找到一个靠谱的、长久的盈利模式,便成为MOOC平台机构们所面临的共同挑战,在此之前,这些商业机构大多是靠风投资金得以维持。据了解,作为MOOC巨头的Coursera在获得2200万美元的A轮融资后,今年又获得6300万美元B轮融资,而Udacity则在酝酿转型,目前把重心放到了科技行业的职前培训上,为科技行业的毕业生提供在线教学课程。


  业内人士分析称,经过一年多的探索,MOOC并未找到清晰的盈利模式,短期内尚难摆脱烧钱困局。对于一些由政府或高校出资的MOOC平台来说,烧钱也并非长久之计,据上海市教委信息中心技术主管朱宇红透露,现在上海市公开课平台的费用主要由教委承担,但教委不会考虑一直承担下去,将会选择合适的时机将其市场化。


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